ŠKODA menestyi päättyvän vuoden ralleissa paremmin kuin koskaan. Pontus Tidemand / Jonas Andersson (SWE/SWE) voittivat WRC2-luokan kuljettajamestaruuden ja ŠKODA Motorsport WRC2-luokan merkkimestaruuden. ŠKODA-tiimit voittivat kaudella 2017 myös kaikkiaan 14 kansallista mestaruutta. Vuonna 2018 ŠKODA Motorsport tuo WRC2-luokkaan nuorimmat kuljettajatiimit kuin koskaan. Kaudella 2018 tiimiin liittyvät suomalaiset Juuso Nordgren sekä Kalle Rovanperä.

Vuosi 2017 oli Škodan 116-vuotisen moottoriurheiluhistorian paras. Virallisissa juhlissa Mladá Boleslavissa ŠKODA Motorsport kunnioitti WRC2-luokan menestyneitä kuljettajiaan ja kartanlukijoitaan: maailmanmestareita Pontus Tidemand ja Jonas Andersson, APRC-voittajia Gaurav Gill ja Stéphane Prévot sekä Tšekin rallimestareita Jan Kopecký / Pavel Dresler.

“Vuosi 2017 jää Škodan historiaan kaikkien aikojen parhaana moottoriurheilu- ja liiketoimintavuotena. Saavutus on upea, josta koko yritys voi olla ylpeä”, ylisti ŠKODA AUTON pääjohtaja Bernhard Maier. “Moottoriurheilu on ollut oleellinen osa ŠKODA AUTON perinteitä jo 116 vuoden ajan. Näitä perinteitä me tulemme jatkamaan”, Maier lupasi.

FIA:n WRC-sarjan WRC2-luokkamestaruuden lisäksi ŠKODA FABIA R5 kulki kaudella 2017 voitosta voittoon saavuttaen lukuisia kansainvälisiä ja kansallisia mestaruuksia. ŠKODA FABIA R5 oli päättyneellä kaudella menestynein ralliauto ns. R5-luokassa, jonka autot ovat lähellä vakioautoja. “Yksi merkittävimmistä syistä menestyksen takana on ollut hyvä ja tiivis yhteistyö moottoriurheilun spesialistiemme ja tutkimus- ja tuotekehitysosaston ihmisten välillä. Kaudella 2017 automme olivat luotettavia myös kaikkein vaativimmissa olosuhteissa,” totesi teknisestä kehitystyöstä vastaava Škodan hallituksen jäsen Christian Strube.

Kaudella 2017 ŠKODA-tiimien voittamista mestaruuksista nousee erityisesti esille Aasian-Tyynenmeren sarjan (APRC) mestaruus. Tehdastuetun MRF ŠKODA -tiimin edellisen kauden mestaruutta puolustanut kuljettajapari Gaurav Gill / Stéphane Prévot (IND/BEL) ja nuoret norjalaiset Ole Christian Veiby / Stig Rune Skjærmoen ajoivat voittoihin Uudessa-Seelannissa, Australiassa, Japanissa, Malesiassa ja Intiassa. Kuten vuonna 2016, tiimi MRF ŠKODA otti kaksoisvoiton: Gill ajoi ŠKODA FABIA R5:llä kolmanteen mestaruuteensa ja Veiby sijoittui sarjassa toiseksi.

Tšekin mestaruussarjassa (MČR) puolustava mestaripari Jan Kopecký / Pavel Dresler (CZE/CZE) jatkoivat voittoputkeaan. He voittivat jokaisen rallin, johon osallistuivat, ja voittivat mestaruuden uudelleen. Lisäksi yksityisten ŠKODA-tiimien autoilla voitettiin mestaruus 13:ssa muussa maassa.

ŠKODA-tehdastiimin menestys lisää asiakkaiden kiinnostusta: Yli 170 ŠKODA FABIA R5 -ralliautoa myytiin maahantuontien tiimielle ja yksityistiimeille.

ŠKODA Motorsportin johtaja Michal Hrabánek käänsi katseet jo kauteen 2018. “Olemme onnellisia, että saamme pitää Pontus Tidemandin ja Jan Kopeckýn tiimissämme. Nuoret kuljettajamme Ole Christian Veiby ja Juuso Nordgren ovat jo osoittaneet taitonsa. Uusi ja yhtä lahjakas tiimikuljettajamme on vasta 17-vuotias Kalle Rovanperä. Odotamme uutta kautta 2018 todella innoissamme”, Hrabánek sanoi.

FIA:n rallimaailmanmestaruussarja 2018 käynnistyy tuttuun tapaan Monte Carlon rallilla. Kaudella ajetaan kaikkiaan 13 osakilpailua.

Rallin maailmanmestaruussarjan kisakalenteri (mukaan lukien WRC2-luokka)

Maa                                                                                Päivät

Monte Carlo                                                                 25.–28.1.2018

Ruotsi                                                                         15.–18.2.2018

Meksiko                                                                       8.–11.3.2018

Ranska                                                                        5.–8.4.2018

Argentiina                                                                    26.–29.4.2018

Portugali                                                                      17.–20.5.2018

Italia                                                                           7–10.6.2018

Suomi                                                                         26.–29.7.2018

Saksa                                                                         16.– 19.8.2018

Turkki                                                                         13.–16.9.2018

Britannia                                                                     4.–7.9.2018

Espanja                                                                       24.– 28.10.2018

Australia                                                                     15.–18.11.2018